Marco Polo (Venecia, c. 15 de septiembre de 1254-ibídem, 8/9 de enero de 1324) fue un mercader y viajero veneciano, célebre por los relatos que se le atribuyen de viaje al Asia Oriental, manuscritos por Rustichello de Pisa con el título original de Il Milione, y conocido en español como Los viajes de Marco Polo, relato que dio a conocer en la Europa medieval las tierras y civilizaciones del Asia central y China. Existen discrepancias entre los historiadores sobre el hecho de que Marco Polo haya realizado efectivamente los viajes que se le atribuyen, en particular aquellos que lo ubican en Mongolia y China, de los que proviene su celebridad. Según los relatos Marco Polo nació y aprendió a comerciar en Venecia mientras su padre Niccolò y su tío Maffeo, viajaban por Asia donde habrían conocido al Kublai Kan. En 1269 ambos regresaron a Venecia y vieron por primera vez a Marco, llevándolo con ellos –según los relatos– en un nuevo viaje comercial a Asia, en el que habrían visitado Armenia, Persia y Afganistán, recorriendo toda la Ruta de la Seda, hasta llegar a Mongolia y China. Las narraciones afirman que Marco Polo permaneció más de 20 años al servicio del Kublai Kan, emperador de Mongolia y China, llegando a ser gobernador durante tres años de la ciudad china de Yangzhou y volviendo a Venecia en 1295. En 1295 Venecia estaba en guerra con su rival, la República de Génova. En el transcurso del conflicto Marco fue capturado y encarcelado por los genoveses. Fue en esa situación que en 1298, durante su período en la cárcel, conoció al escritor Rustichello de Pisa, a quien relató sus fabulosos viajes, que fueron el tema del libro conocido en principio como Le divisament du monde, Livre des merveilles du monde, o Il Milione. Fue liberado en 1299, Marco Polo se convirtió en un rico mercader y miembro del Gran Consejo de la República de Venecia. Murió en 1324 y lo enterraron en la iglesia de San Lorenzo de su ciudad. El relato de sus viajes, inspiró, entre otros, a Cristóbal Colón que poseía un ejemplar del libro cuidadosamente anotado.

Polo, Marco (1254-1324)

Año de nacimiento: 1254

Año de fallecimiento: 1324

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ISNI http://isni-url.oclc.nl/isni/0000000355895756
Biblioteca Nacional Francesa http://data.bnf.fr/11920191
VIAF http://viaf.org/viaf/173430120
Biblioteca del Congreso de los EEUU http://id.loc.gov/authorities/names/n79055818
DBpedia http://dbpedia.org/resource/Marco_Polo
Libris (Suecia) http://libris.kb.se/resource/auth/220739
Sudoc http://www.idref.fr/027298957
Biblioteca Nacional Alemana http://d-nb.info/gnd/118595563
Otros nombres utilizados

Paulo, Marco

Paulus, Marcus

Marco Polo

Fuente consultada

Grandes exploradores de la historia. Marco Polo, viaje al este, D.L. 2008

El libro de Marco Polo, 1958

Diz. enc. ita.

Dic. de escritores célebres, 1995

Información encontrada

(Polo, Marco; viajero y mercader italiano (Venecia, 1254-1324))

(Pòlo, Marco; (Venecia o Curzola, 1254-Venecia, 1324))