Dame Nelly Melba, GBE (Melbourne, 19 de mayo de 1861 - Sídney, 23 de febrero de 1931) fue una cantante de ópera australiana cuyo nombre real fue Helen Porter Mitchell. Nacida en Melbourne, Australia, esta soprano de coloratura estudió canto en París con Mathilde Marchesi y debutó en Bruselas con gran éxito, incorporando la Gilda del Rigoletto, de Verdi. Otros papeles que colaboraron a cimentar su fama fueron la Violetta de La Traviata, del propio Verdi, la protagonista de Lucia di Lammermoor, de Donizetti, y la Julieta de Romeo y Julieta, de Gounod. En su madurez cambió a soprano dramática, obteniendo grandes triunfos con la Elsa de Lohengrin de Wagner, y dentro de la ópera verdiana con la Desdémona de Otello y la protagonista de Aida. El chef francés Auguste Escoffier, que fue uno de sus más rendidos admiradores, creó para ella numerosos platos y postres como el melocotón Melba; cuando la diva comenzó a tener problemas con su línea, inventó asimismo las tostadas Melba, para ayudar a mantener su dieta. Luego de una larga y triunfal carrera en Europa y los Estados Unidos, la cantante regresó a su Australia natal, donde escribió y publicó su autobiografía: Melodies and Memoirs (1925). Tras terminar su carrera en varias ocasiones, ofreció sus últimos conciertos en Australia en 1928. Murió de septicemia en 1931, y fue enterrada en Lilydale. El cortejo funerario fue de más de un kilómetro, y su deceso fue portada en toda Europa. La razón de su muerte se mantuvo en secreto mucho tiempo, pero ahora se conoce que fue debida a una infección posterior a una operación de cirugía estética. Los billetes de 100 dólares australianos llevan su imagen.

Melba, Nellie (1861-1931)

Año de nacimiento: 1861

Año de fallecimiento: 1931

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Biblioteca del Congreso de los EEUU http://id.loc.gov/authorities/names/n50013634
Biblioteca Nacional Alemana http://d-nb.info/gnd/11873282X
VIAF http://viaf.org/viaf/29552506
DBpedia http://dbpedia.org/resource/Nellie_Melba
ISNI http://isni-url.oclc.nl/isni/0000000083678538
Sudoc http://www.idref.fr/02868642X
Biblioteca Nacional Francesa http://data.bnf.fr/12047124
Libris (Suecia) http://libris.kb.se/resource/auth/307307
Fuente consultada Grosses Sängerlexikon, K.G. Saur, 1997
Información encontrada (Melba, Nellie; n. 19-05-1861, Melbourne, m. 23-02-1931, Sydney; soprano)